Casino Capitalism

Ce weekend, São Paulo est le théâtre d’une grande réunion des ministres du G20 (ceux du G8 plus une série d’invités, que les premiers ne pouvaient plus laisser dehors sous la pluie). Le Brésil commence donc à jouer dans la cour des grands, où il voudrait pouvoir présenter un programme de réforme de l’économie mondiale.

Dans un article d’introduction, Chandra Muzaffar expose le concept de casino capitalism:

For casino capitalism is at the root of the global financial crisis. As the author of the term, the late British academic, Susan Strange, observed some 22 years ago, “ The Western financial system is rapidly coming to resemble nothing as much as a vast casino. Every day games are played in this casino that involve sums of money so large that they cannot be imagined. At night the games go on at the other side of the world. In the towering office blocks that dominate all the great cities of the world, rooms are full of chain-smoking young men all playing these games. Their eyes are fixed on computer screens flickering with changing prices. They play by intercontinental telephone or by tapping electronic machines. They are just like the gamblers in casinos watching the clicking spin of a silver ball on a roulette wheel and putting their chips on red or black, odd or even ones.”

Et ça m’a rappelé une autre citation, cette fois-ci de Lula lui-même. Il l’a faite à Londres en 2006, au cours d’un Séminaire d’Économie et de Relations Commerciales (BBC):

« a filosofia do atual governo é de não brincar com a economia. A nossa filosofia é que não existe mágica, existe seriedade, acordos, compromissos e atitudes »

Ça me fait mal, mais je dois dire que la déclaration m’avait fait tiquer à l’époque. Aujourd’hui, elle prend un peu plus de sens. D’accord, donc, le Brésil ne joue pas. C’est-à-dire que pendant ce temps, tous les autres jouent. À l’intérieur du pays aussi, plein de gens jouent tous les jours, 24 heures sur 24. Ils jouent avec tout le système, qui roule sur lui-même, et dans lequel n’existe ni sérieux, ni accords, ni promesses et encore moins d’attitudes. Mais le Président, lui, ne joue pas.

Dans cette attitude, il y a donc une sorte de refus de voir la réalité en face. Je ne veux pas dire que le gouvernement brésilien devrait acheter des hypothèques américaines, évidemment. Mais refuser de voir que le système repose entièrement sur le jeu de certains, c’est s’interdire une quelconque possibilité de réforme.

Il va falloir jouer, donc. Comme avec les légos: ce qui est drôle c’est de construire, pas d’exposer. Mais là c’est Muzaffar qui est sceptique:

It is doubtful if Asian and European leaders will want to expose the evil of casino capitalism at the Washington Summit. Though the state driven capitalism of East Asian states such as Japan, Korea and China and the social market capitalism of much of Western Europe are in some respects different from the casino capitalism that originated in the US, their economies are so interlocked today that it would be almost impossible for the former to disengage from the latter without serious repercussions for their own societies. It is widely acknowledged for instance that it is in the interest of China and Japan who hold billions of dollars worth of US treasury bills and other financial instruments to ensure that the US economy remains afloat in the face of the present crisis. Similarly, derivatives trading, options and futures contracts are as integral to British and German financial centers as they are to New York. Even Saudi Arabia, one of the countries invited to the Summit, whose economy is purportedly ‘Islamic’ is deeply entrenched in the US helmed international financial system. Besides, the US elite, while making some concessions here and there, can be expected to defend casino capitalism to the last currency speculator since it ensures the global financial hegemony of the US.

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Comments
2 Responses to “Casino Capitalism”
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